Более чем очевидно, что первым профсоюзам было суждено развиваться в той стране, которая первая откликнулась на  промышленную революцию в мире. Этой страной стала Великобритания. Профсоюзные течения в этом государстве являются наглядным примером того, как поэтапно развивались профсоюзы, после чего, любой из этих этапов развития был проявлен и в прочих мировых государствах.
Как само государство, так и работодатели в нем, на чьей стороне выступало это государство, изначально достаточно враждебно было настроено против профсоюзов. Чтобы уничтожить процесс формирования этого движения в массах, было введено несколько законов, которые ставили под запрет формирование рабочих движений, они преследовались уголовной ответственностью за включение в состав этих союзов. В начале 1800 годов в Британии вступил в силу ряд законодательных документов, согласно которым любые рабочие собрания были вне закона, кроме того, попадали под запрет любые демонстрации и митинги. Только вот любой такой закон оказывал на рабочий класс скорее совершенно противоположный эффект, провоцируя восстание против властей в борьбе за свои права. Потому в 1824 году подобные законодательные акты в Британии было решено  отменить, таким образом, существующие тред-юнионы были реабилитированы в своих правах и легализованы.
Тред-юнионизм, как течение,  быстро приобрел  массовый характер. Вновь и вновь формирующиеся профсоюзные организации начали взаимодействовать друг с другом. В 1834 году Роберт Оуэн выдвинул инициативу, которую быстро подхватили другие, о формировании Великого национального союза тред-юнионов, однако союз этот быстро пришел в упадок. Тем не менее, консолидация профсоюзных   организаций Великобритании привела к тому, что в 1868 году в итоге был создан Конгресс тред-юнионов, именно  он по сей день выполняет важную  централизующую функцию всех профсоюзов Англии.
Примечательно, что английские профсоюзы изначально допускали в свои ряды исключительно мужчин. Таким положением дел быстро воспользовались работодатели. Применяя современные технические разработки, которые в значительной степени упрощали тяжелый труд, они начали заменять  рабочих-мужчин на женский состав, ведь у женщин не было почти никаких рабочих прав. И только  в начале XX века в Британии мужские и женские профсоюзы стали едины.

Читайте так же:

30.07.2014/

История современного профсоюза: упадок

18.04.2012/

Балтийская территориальная организация Российского профсоюза моряков

14.10.2014/

Структура профсоюза работников водного транспорта